蕉又叫芭蕉,古代通常指整棵蕉樹,不局限於那一條條的香蕉。

中國的文人很奇怪,喜歡在庭院裡種蕉樹。首先是覺得好看,『能使合榭軒窗盡染碧色』,蕉樹不算太高,大概剛比窗戶高一點,而且顏色翠綠,與周圍環境可以很好地配合,以前又叫『綠天』。

此外,還常會見到詠嘆『雨打芭蕉之聲』的描寫。白居易《夜雨》:『碎聲籠苦竹,冷翠落芭蕉』,張右史:『空山夜雨至,嘀嘀復瀟瀟』。細雨此起彼落打在蕉葉上,構成節奏優美的敲擊聲,所以文人雅士都喜歡趁雨聽蕉聲。

但一部分多愁善感的人,又會因為聽到雨打蕉聲,喚起孤寂哀愁之感,如李煜《長相思》:『秋風多,雨相和。窗外芭蕉三兩窠,夜場人奈何。』等等。

蕉還有一個大優點,就是蕉葉上可以練書法。以前紙張很珍貴,而在蕉葉上練字,原來很方便,寫完之後,只要用水清洗就可以再用了。所以就有『盡日高齋無一事,芭蕉葉上獨題詩。』

不僅如此,蕉還有更高層次的意義,那就是跟佛家思想有關。芭蕉跟佛教有關好像很奇怪,根據陳寅恪《禪宗六祖傳法偈之分析》的說法,其中的關係是:『考印度禪學,其觀身之法,往往比人身於芭蕉等易於解剝之植物,以說明陰蘊俱空,肉體可厭之意。』十八羅漢中就有一個芭蕉羅漢。

用芭蕉比喻佛教『空』的思想,這種用法一直流傳下來,於是就有了白居易《逸老》:『筋骸本非實,一束芭蕉草』,盧綸《提念濟寺暈上人》:『浮生亦無著,況乃是芭蕉。』之類玄之又玄的用法了!

由此可見,『蕉』這種東西,既能平添風雅,又可寄意閒適,更含佛家寓意,實在是不簡單。

再由此推論,懂得把名字改成『蕉』的人,就更不簡單了。

            

#右為芭蕉羅漢

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