香港之英文滑鐵盧

最近,國際教育機構英孚教育公佈了《EF英語能力指標2012》報告,評估了全球54個非英語為母語國家的英語能力。其中香港排名25,比上年下跌13位,排名更落後於韓國,日本,以港人對東洋人英語能力的固有理解,調查結果顯然『嚴重傷害港人感情』。

平心而論,單憑此報告而說港人英語水平下降,似乎不公道。首先,調查在2011年才開始,只有兩年數據可參考,未能看出長遠變化;再者,調查的國家數目由2011年的44個增加到54個,在此基礎上再比較兩年排名,結果可能會有大出入,也不公道;單以分數論,香港比去年下降了0.79分至53.65分,變化其實不大,只是香港與鄰近排名的國家分數都很接近,此消彼長,分數小許的波動,很容易造成名次大變。例如印度就由2011年的30名上升到今年14名,那是否又證明了印度的英語突飛猛進?

無論如何,報告使大家再次聚焦到香港的英語水平問題。毋庸諱言,回歸以來,不論是雇主對新員工英語水平的不滿,或是歷年會考高考英文科及格率的下降,每年報考較淺的會考英文科甲卷人數的飆升,又或是大家平時對青年人的接觸,都清楚反映出,香港人的英語的確大不如前。但問題是,為什麼呢?答案其實大家都清楚,而且早就清楚。一個非英語國家的英語水平,最重要的變項,就是教育,而回歸以來,對港人的英語水平影響最大的教育改革,是母語教育。

事緣1997年9月,香港特區政府發出強力指引,硬性規定1998年新學年開始,所有中學初中階段必須用母語教學,不論上堂,教學,考試,都必須用中文。但問題出來了。因當然回歸伊始,新政府不想一開始就添煩添亂,因而抵受不住壓力,大力放水,讓114所英文中學獲得豁免,繼續以英文教學,而其餘300多間中學一律劃為中文中學。

英語於港人而言是外語,香港95%是華人,社會以廣東話主導,要在此環境下學好英語,本來就不易,因此,學校的英語訓練,就更形重要。為什麼英中學生的英語會比中中的好?原因在於,英中學生接觸英文的機會多太多。語言要學好,需要浸淫,平時接觸和使用機會的多寡,是關鍵,這也是英中最大的優勢。你很難要求中中的學生在課餘再花大量時間去惡補英文,以追上英中學生的水平。

要命的是,母語教學推出,但大學招收學生的要求又沒相應調整,八大誰也不想降低收生的英文門檻,因此舉無異於自拆招牌,慢性自殺。結果,事情最後以最悲慘的結局收場:中中學生入大學比例只有英中的一半。中中生先輸了英語,再輸了前途。

2008年,在母語教學作出『微調』,即等於宣判死刑時,時任教育局局長孫明揚,在一個研討會上,為10年母語教學作了最坦白的總結:『……在我從事制定公共政策的經驗所得,一些政策會帶來一些目標以外的效應,我或許稱之為副作用。當政府推行母語教學時,是預計了這政策的副作用,明白到學生在學校接觸英語的機會相對減低,故特意設立了一系列的配套安排,其作用是維持學生的英語水平。』,

但結果又如何呢?『……然而,是否所有學校都能夠創造這麼好的語境,我們學生的整體英文水平又是否都令人滿意呢?我相信大家都不得不承認,我們離這個目標還有一大段距離。』

李國章

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